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中华旧节日,北美新气象

辛卯除夕,奥巴马先生也出来祝贺春节。

I send my best wishes to Asian Americans and Pacific Islanders, and all who celebrate the Lunar New Year across the United States and around the world.

As people of all cultures and faiths welcome in the new year, let all of us celebrate our families and our ancestors, and enjoy the company of our loved ones. Across America, in large cities and in small towns, many will mark this occasion with festive celebrations. Many Americans of Asian descent will carry on the rich traditions of their heritage, reminding us again that America's strength comes from the richness of our cultures and the diversity of our people.

I wish all who celebrate the new year peace, prosperity and good health.

读者诸君读了奥巴马的贺词,有没有觉察“奇怪”之处?对中国人来说,应该有点奇怪的:奥巴马只字未提 Chinese!祝贺的对象是“亚裔”,而不是“华裔”;祝贺的缘由是“阴历新年”,而不是“中国新年”。这就是美国的政治“正确”了。日本人,韩国人,越南人等也有春节风俗,你讲是“中国春节”,人家不乐意。有如圣诞节时,美国很多店家的售货员对顾客不说出自基督教的“圣诞快乐”(Merry Christmas)、 而说人人可以接受的“节日幸福”(Happy Holidays)。这和不提“中国春节”,有着异曲同工之妙。

奥巴马总统说是“阴历新年”(Lunar New Year),其实,中国民间所指的“阴历”或“农历”,并不是像伊斯兰历那样完全按月亮圆缺而制定的纯粹“阴历”,而是一种“阴阳历”,既考虑了月的盈亏,又参考了日的回归(黄道平面上太阳两次过春分点的间隔),比较学术的叫法是“夏历”——因为一年的起始与夏代历法相同,也显得更为渊源久长。

视这种阴阳搭配为落伍,日本和朝鲜把“春节”移到了阳历年元旦(朝鲜从2003年开始将春节设为国定假日)。仍然和我们同样过春节的是越南。曾有越南同事脱口说出“越南春节”,惹得中国同事上前“纠正”。后来两国同事彼此之间说“阴历新年”;转过身来,自然还是各自习惯说法。

越南的春节习俗和我们几乎一样,想来是因为他们在中华帝国的版图内待了一千余年,比较容易接受中国影响。秦始皇已把中国势力扩展到越南。汉武帝元鼎五年(公元前118),封卫尉路博德为伏波将军(“伏波”这一称号就是针对南方的),讨伐南越,次年灭其国,置南海、交趾等九郡(今越南北部和两广一带)。要到唐末黄巢起义,农民军流窜南方,攻陷广州,切断了越南与中央政府的联系,他们才开始独立出去。

笔者有位美国老师声称进大学后没看过好莱坞电影。赞赏老美知识分子对本国流俗文化的批判态度,本人决定不看红朝电视剧。笔者未看宣战部暗顶的《汉武大帝》,但是不看也知道,匈奴是已经消失的民族(史称“南匈奴”的一支融于汉人之内),不会有子孙来抗议,可以发扬爱国主义往死里打;开边南方的汉武故事,则绝对不会上演,很多越南人也看中国电视剧。拍完“汉武大帝”,或许下一位该轮到“光武大帝”了?拍不拍建武十七年(公元41)虎贲中郎将马援南下镇压征侧、征贰姊妹反叛、传首洛阳的军事行动?他是东汉的伏波将军。

我问越南人,他们对此段历史同样不甚了了,仿佛越南自原始社会以来就是独立国家,他们的春节习俗是从自己娘胎里带来的。这是另一种政治“正确”。英谚曰:真相是战争的第一个牺牲者;套用一下,则不妨说:历史真相是爱国主义的第一个牺牲者,而且还要拖累“中国春节”。

但传统的关联又是割不断的。笔者见到越南人春节包的长条粽子,可以切成一片片吃的,就想起读大学时,广西同学寒假回校时带来的样子类似的粽子。所用的绿豆粉也有着与越南粽子一样的特殊风味,非常受人欢迎。春节去越南同事家里拜访,首先拿出来的待客的,像笔者家乡一样,也是一个大果盘。女人的节日盛装也是红衣服;抱出来的孩子,小长袍小马褂,头戴金色瓜皮帽,活脱一个红朝主旋律电影里的小地主。

而在美国过的,也确实是亚裔春节。中国人当然是一定要过春节的,虽然不放假,或者溜病号,或者也上班也预先准备,实在忙不过来,推迟到下一个周末,反正补吃也要吃上这一顿年夜饭。但饭桌上放的,却可能是日本的年糕(韧性好不易烂),或韩国的烤肉。而当你在东方超级市场买了越南的木薯团子,准备大年初一尝个新鲜时,旁边那个身材苗条的越南姑娘,正拿着上海梅林食品厂的八宝饭罐头走出来。

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