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不学无用课,甘做下等人


 

近日,北京市公布了《2014-2016年高考高招框架方案》(征求意见稿)。方案主张,在2016年实施新的高考方案:语文分值由150分增加到180分,英语则由150分减为100分。而且,英语“实行社会化考试,一年两次考试,学生可多次参加,按最好成绩计入高考总分,成绩3年内有效”。也就是说,今后的最佳应试策略,是在初中集中攻英语,力争高一考出好成绩;然后就把暂时英语放下,转攻其他课程。

不过,媒体和网上的反应,不是理智地有用地研究如何改进应试策略,而是冲动地无用地大叫英语早该降分,或数学更应该滚出高考。《中国青年报》评论讲,“多数人在工作中并不需要英语,耗费那么多的时间精力所学的英语,多是白学。”网人则纷纷吐槽:工作这么多年了,只有数钱用到过数学;莫非我要用函数去买菜吗?这么嚷嚷,中学就会不设英语课或数学课?

抱怨学的知识无用,不自今日始。远在孔夫子时代,就有人责问子路:“四体不勤,五谷不分,孰为夫子?”这也不单是国人的困惑。伟光正农文《奥巴马的“科技兴国”》(见《南方周末》“自由谈”,2011年12月15日)曾提到:美国“佛罗里达州一位民选学区委员……说数学是造成中学生辍学的首要罪魁,其实那些题目测试的知识,在工作中都是用不到的。”既然古今中外一直在批评学非致用,按黑格尔讲的“凡是存在的都是合理的”辩证智慧,这学非致用必有其存在理由——这不是说学生负担不该减轻,而是说教育改革要有持久成效,必须考虑这些理由。

首先,中小学教育的对象是一群前程莫测的孩子。你不知道他们将来会成为什么人,将来的北京市长或许和将来在北京车站乞讨的人同一课桌。在车站乞讨的人,确实不用学外语。但北京市长要按江择民同志的建议,领导干部“需要努力学习外语”。而且不能等到当了市长再学,那就太晚了,舌头已经硬了。他需要自幼学起。学生前程的不确定性,使得他们必然要学大量的将来必然“无用”的知识。按美国人的说法,中小学就是学生发现自我的过程。在学校提供的五花八门课程里,发现自己真正的兴趣和天赋或自赋的长处。

如果学生前程可预测,知道哪些知识将来对他无用,那就可以执行非常实用的因材施教。看着能读大学的,放入升学班;看着一般的,放入技工班,学些金工电工实用技艺;看着比较差的,放入粗工班,每天练身体,中学“毕业”后去建筑工地扛水泥。国家因此可节省大量教育经费。难的是家长答应不答应?就连粗工班的家长也会说:“我家孩子读书是差点,但人老实,听话。就是扛三年水泥,也会被党看中,指定为人大代表。要讨论领导报告,要写提案,还是要有文化。让他进升学班吧。”

其二,不但学生前程无法预测,社会发展也是很难预测的。专教“有用”的知识,不是没试过,紊革就是不远前车。那时强调教育与生产劳动相结合,老农数学课上学过计算挖渠道的土方,根据身长和腰围估计公猪出肉量的近似公式,等等。但是,中学毕业后,同学里学业较好的,全都跳出了农门,再没用过这些知识。现在真正要计算的是每月该还的房贷。中学里从来没教过,结果还是应用那些似乎无用的数学基本原理——先用等比级数求和公式,再用对数——顺利解决(要求数学滚出高考的,不妨试试这道题)。掌握基本原理就不怕具体问题,反正万变不离其宗。

其实,彻底的生活真实是很难编进课本的。高中数学教师曾说,文革时,他去省城听华罗庚先生作数学与生产劳动相结合的报告。华先生讲:一些地方的农民,计算任意四边形田地面积,取两条对角线的长度,相乘再除2,这是不对的。教师画了个任意四边形,从两个顶点向一条对角线分别作了两条高。数学好的同学看着就笑了。不是笑老乡算法错误,而是笑华老被蒙了。该图表明,那个“算法”给出的面积偏大(要求数学滚出高考的,不妨讲讲此中理)。而农民接受了三年大饥荒惨痛教训,只会少报耕地面积少交粮,那有多报的?农村工作文件里,对此还有专门名词,叫作“瞒产私分”。测量时如何作手脚,这种性命换来的知识,课本怎么教你?还是教基本原理比较稳妥。

第三,知识是可以转移的,其用处需要学生自己开发。英语确实对很多人无用,但外语要让学生理解,课本里必有大量语言交流技巧。比如代换练习,通过同义词或同类词的代换,让学生体会词义和句型。这一技巧就是可转移的。电话有噪声,对方没听清,很多人会重复一遍。重复到第三次,喉咙就响起来了,语气就不耐烦了。更好的做法是代换,将一、两个关键词换成同义词,用不同方式表达同样意思,让对方在互相印证中拼出全本。双方都不必发火,社会就和谐一些了。

英语课反正总是要上的,与其抱怨,还不如从“无用”的知识里找出有用的精髓。工作之后,单词忘了就忘了,语法忘了也算了。只要灵活运用那些贯穿在英语课本里的语言交流技巧,你想不升主管都很难。

中小学的“无用”知识,不学是下策;不管考不考,学得有效率,才是上策。从小走上策的,长大后的职业选择,就不至于局限在建筑工地扛水泥,或当个粮食随时可能被征收的农民,或一辈子做个恭听主管指示的下级科员。

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