财新传媒
2012年08月10日 00:17

两党辩医保,一锤定法规

今年是美国大选年,任何事情都很容易染上党争色彩。6月底,对民主党与共和党激烈争执的健保法案,美国最高法院施了个金蝉脱壳之计,把球又踢回政治过程。旁观者看得眼花缭乱;法律专家则称赞首席大法官约翰·罗伯茨技艺高超,天才一笔。

人们难免要奇怪,全民健保这种政府派糖果的大好事,其他国家民众拜求不及,为什么在美国却遭到一多半选民强烈反对?

首先是健保要求并不那么紧迫。美国这种橄榄形社会,高收入那一小头,自然不太在乎医药费。中间大的中产阶级,也有雇主提供健保。全国无健保者仅占15%。其中相当一部份还是身体很好的年青人,买昂贵保险于他们不合算。美国人觉得当前经济危机中,还是就业问题更重......

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2012年07月30日 00:19

网络狼来了,教授鼠窜否

近年来,美国高教界一直有个顾虑,担心自己会像唱片行业和实体书店那样,被免费的网络共享或成本很低的网络交易搞垮。上星期二,7月17日,狼真的来了!在线教育公司阔思啦(Coursera)宣布,又有十二所大学同意向该公司平台提供免费网络共享课程,使得这样做的学校达到十六所。数量还不是关键,关键是这十六所学校的级别。原先四所已经赫赫有名:密西根大学、宾夕法尼亚大学、普林斯顿大学和斯坦福大学。新加入的十二所里,不但有加州理工学院和乔治亚理工学院这样的理工名牌;居然还有加州大学旧金山分校和约翰·霍普金斯大学这样的医科王牌——考虑到医学院的昂贵收费,网络共享对他们应是最不利的;另外还包括三所美国......

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2012年07月20日 00:12

创新有秘诀,国旧很难学

创新有秘诀,国旧很难学

现在大家都讲软实力。美国的软实力有多强,可以有很多争论。美国大学里,不少左派教授直斥美国文化为“垃圾”。不过有一条基本无异议:美国的技术创新能力领先全球。学院左派比较能接受的一种解释是移民和其他文化的输入。比如晶片和微处理器厂家 Intel,其创始人是匈牙利难民;来自俄国的犹太人移民则是 Google 两位创始人之一;高科技人最崇拜的已故世“苹果”公司创始人史蒂夫·乔布斯,则深受旧金山湾区嬉皮文化的影响。嬉皮文化虽在美国发起,来源却五花八门,其中有六十年代美国民权运动所带来的对另类生活方式的宽容,有欧洲新马克思主义流派对资本主义......

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2012年06月30日 00:16

堂堂大国美,巍巍巨人新

堂堂大国美,巍巍巨人新

再过几天,又是全世界被压迫人民的盛大节日——美国独立节。

今年的独立节有点特殊。过完节,美国学生不是跟着父母休假,而是要上课。据说,某国要求美国政府命令所有学校在7月提前开学。如按常规在9月甚至提前到8月开学,因父母要送新生,势必严重影响该国执政党代表大会顺利召开。考虑到两国关系的极端重要,美国政府已原则上同意。某国也答应为早上课的教师提供补偿薪金。

虽然某国有如此之多的高干子女在美国读书,但是,如果你看该国的京城主旋律媒体,会发现他们仍然无能力学习和实践科学发展观,仍然无能力科学地、实事求是地观察和理解美国这一伟大国家。

今......

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2012年06月10日 00:07

饶旧君一命,换新祚千福

饶旧君一命,换新祚千福

埃及法院在上星期六,6月2日,判处前总统胡斯尼·穆巴拉克终生监禁。大批民众立即涌上开罗街头,抗议未判死刑。有人甚至说:如果不能为(在推翻穆巴拉克的试威中死去的)烈士报仇,我们不惜自己当烈士!这让人想起中东其他独菜者的命运。

2006年年底,前伊拉克总统萨达姆·侯赛因被新政府送上绞架。国内记者采访某国际政治研究所董姓专家,问萨达姆为什么会这么快被处死?董专家分析的原因之一,是“布什即将在2007年1月底发表年度国情咨文,萨达姆的死显然会成为布什国情咨文浓墨重彩的一章,也许还会为声望惨跌的布什加分不少”。老农读罢不由大笑:这位国际......

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2012年05月30日 00:19

钻中学教材,做T型人才

6月初的高考又要来了。考完,很多同学要烧书;至少也要把教科书丢出窗外。这似乎成了一种另类成人仪式。不过,烧书显然不环保,增加大气中二氧化碳含量,让你在焦虑等待通知的暑假里更为热一点。丢书同样污染环境。比较好的做法,是卖给废品回收站,你也回收几个钱。更好的做法,是干脆留着,以后复习用。最好的做法,则是文理交换。文科班的接收理科班的课本,反之亦然。进大学后,抽点时间,文科补一补理科,理科补一补文科,力争全面达到中学程度。

今年1月,美国斯坦福大学公布了一个本校本科教育的评估报告。报告说:教育的长程价值,并不只是积累知识或技巧,而是要有能力在这些知识或技巧间建立新鲜联系,有能力整合所受教育......

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2012年05月20日 06:52

经济霸第一,文化算老几

经济霸第一,文化算老几

毛择东同志在上世纪五十年代说过:中国的特点是“一穷二白”(这里“白”指文化落后,有如刘禹锡《陋室铭》“谈笑有鸿儒,往来无白丁”之“白”)。现在中国已是全球总产值第二,穷是不穷了,我们革命同志和爱国青年就觉得在文化上也该伸伸脚了。不过,常识告诉我们,见到一个亿元暴发户,我们并不能自动假定他本人或他的子女一定很有文化。有钱和有文化之间,并没有正比例关系,攒文化或许比攒钱困难得多。文化的提升,或许远比文件规划的复杂。

就拿总产值第一的美国来说,她有文化吗?

到十九世纪末,美国工业产值已经超越英国,升为全球第一。不过,一百年之后,说起美国文化,离......

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2012年05月10日 00:43

虎妈催用功,犬子逼成才

虎妈催用功,犬子逼成才

再过几天,又是母亲节(5月13日)。这一年来最著名的母亲,大概非耶鲁大学法学院教授蔡美儿(Amy Chua)莫属。她不但自己辛苦,还带动了全世界无数母亲一起辛苦。

去年新年伊始,蔡美儿在美国投放了一颗精神原子弹。她在1月8日的《华尔街日报》上发表文章,《为什么华人母亲胜一筹》——其实是她的新书《虎妈战歌》(Battle Hymn of the Tiger Mother) 之摘录——声称华人家长的严厉管教(比如蔡美儿强制两个女儿学钢琴和小提琴)让孩子在美国表现杰出,她的大女儿蔡思慧被哈佛和耶鲁同时录取;而西方父母却在“尊重儿童个性”的口实下放弃了自己的责......

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2012年04月20日 07:45

学一点洋文,补两瓣人脑

学一点洋文,补两瓣人脑

《纽约时报》3月18日登了篇文章,《凭什么双语座尽出聪明人》(Why Bilinguals Are Smarter)。然后美国驻华大使馆的“新浪”微博在网上发问(《纽约时报》文章的标题译法与农家不同):

“你同意纽约时报这篇文章的观点吗?《论双语的优势》,作者说,与使用一种语言的情况相比较,在世界日益全球化的条件下使用两种语言有实际的明显优势。但近年来科学家们已经开始证明,双语的优势甚至比能够与范围更广的人交谈更有根本的意义。有双语能力可让你更聪明。”

因着微博的传播优势,不少同学注意到了这一“双语优势”。俺也加了条评论:I have said that......

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2012年04月10日 07:21

美国诗歌月,老杜风骚年

荣获诺贝尔文学奖之后第二年,俄英双语诗人约瑟夫·布罗茨基(Joseph Brodsky,原为苏联诗人,当时流亡美国)应邀去欧洲一家书展演讲。他提了一个微妙问题:书海无涯,人生苦短,所以书要挑好的读,但你怎么知道哪些是好书?自我摸索,自养品味?只怕费了老大力气,到死还捧着于丹《〈论语〉心得》。相信专家推荐?你怎么知道那些嵬峨专家真有眼光?

布罗茨基说:其实有一条捷径,保证你养成读书好品味。——老农补充:而且有中学程度就够了。捷径在哪里?估计读这博客的聪明网友已经猜到:吟诗。

布罗茨基认为,这条捷径,其实是通向文字好品味的唯一道路。花一个暑假,把百年来最著名母语诗人通读一遍。他建......

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2012年03月30日 06:15

文明欲冲突,电影变侵略

文明欲冲突,电影变侵略

这次两会,有位演员出身的政协委员的发言,在网上引起不少反对声音。她说:“不排除少数观众会有崇洋媚外的心理”而不看国产片。这大概是担忧中美间新达成的一项协议。今年2月,国家副主席习近平同志访美期间,拍板同意将中国每年进口的美国电影限额从二十部提高至三十四部。在这个经常要为电影折腾的国家,演员委员的反应,其实要算出奇低调。试与两年前的2月相比:当时,为国产片《孔子》让路,美制大片《阿凡达》(Avatar)普通版停止放映。网民大哗,洋为中用地调侃《阿凡达》受限制,是因为影射了国内各地的强拆现象。于是网民被批,并上纲到向“文化侵略”投降。

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2012年03月20日 06:11

白人软下去,移民硬起来

美式“政治正确”(黑人永远正确,女人永远正确,穷人永远正确)开始流行之际,上世纪九十年代初,在美国还是可以开开族裔玩笑的。老农到处打猪草,对美国中等教育之差,难免有切身体会之怨言。终点站等车,司机在喇叭里说“我们马上就要开了”。咱老家县城里的班车驾驶员都会说“还有两分钟”或“还有五分钟”,乘客可以决定是否来得及做点事,比如上个厕所。坐车下来,见到美国同行就大声责问:你们美国人上的什么垃圾中学,一般劳动人民连60减58等于两分钟的心算都不会?顺便蒙他一道:这么笨,怪不得中国那些专门接待美国游客的饭店,包子底下贴着的防粘手的纸,都印着英文,“请从另一......

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2012年03月10日 00:43

编出新雷锋,丢了毛择东

编出新雷锋,丢了毛择东

又是宣传学雷锋的时节,领袖题词“向雷锋同志学习”的3月5日又来了。因为从小学雷锋,老农如今在美国见到龙头漏水,总要走上去拧拧紧。否则浑身不舒服,这叫积习难改。刚到美国时还随手关灯。现在不拉了,知道美国人喜欢亮堂堂开着。一位朋友说他至今还拉,不拉就担心地球能源被浪费。他经常出厕所时随手关灯,结果厕所里有人就大吼。

学雷锋的一大好处是比较容易融入文明社会。纽约是这样一座城市:你在路上滑一跤,立马有几十个人围上来,问你觉得怎么样?并纷纷掏出手机,问你是否要打911。但好事不能让白哥黑妹都做了,学过雷锋,中国人也能行为自然。地铁站见到有人凑不齐票钱,顺手给他几个角子。或郊区有外国游......

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2012年02月20日 00:49

西方本不白,南郭莫加黑

西方本不白,南郭莫加黑

这一阵,叙利亚局势是国际政治焦点。在《环球时报》读到一篇文章,清华大学经济外交研究中心主任何茂春同志写的,《叙利亚固然不白,但被西方抹得更黑了》。何同志去叙利亚考察了一圈,谈谈见闻,本来该是很有意思的内容。不过,或许是中学作文的习惯吧,结尾要总结总结,拔高拔高,有些话范围扯得太大,高度因此就虚了。

何同志说:“西方乱了阿富汗,将弃之;乱了索马里、伊拉克、埃及、利比亚、苏丹,已弃之。”别的国家且不论,阿富汗是西方始乱吗?苏联军队撤出阿富汗,不过是二十三年前的事。查了一下,何同志1977年文革后恢复高考时进的大学。1979年苏联入侵阿富汗,中......

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2012年02月10日 17:25

本是怨妇心,何来大国相

本是怨妇心,何来大国相

(1)

“联合国安理会〔2月〕4日就叙利亚问题决议草案进行表决。中国坚持通过和平、对话和政治方式解决问题的原则立场,同俄罗斯一道投了否决票。……眼下还有一种说法,似乎迫使叙利亚更换政府的做法是尊重叙利亚人民的民主追求。选择什么样的政府,是叙利亚人民的民主权利。有一点不容回避,仇恨和分裂永远是执政者的羁绊。不论哪些人组成政府,都有义务维护国家的稳定、保护人民的安全。做到这一点,离不开民族和解。既然最终还是要回到民族和解这个原点上来,为什么不趁早做起呢?难道杀红了眼再谈和解更容易吗?”

上段摘自《......

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2012年01月30日 00:30

热舞看黛米,艳光照银屏

热舞看黛米,艳光照银屏

汉谚曰:美人自古如良将,不许人间见白头。听到影星黛米·摩因吸食可疑物质而被送去急救的新闻,吴老农不由感叹造化弄人。想起当年刚到美国打猪草,正逢黛米主演的《人鬼情未了》(Ghost, 1990) 风靡一时。后来知道黛米读书时其实是个小太妹,但那时剪了短发,玩玩陶艺,看着何等清纯。

若干年后,黛米·摩又演了一部电影《脱衣舞娘》(Striptease, 1996)。不再清纯,,电影里足足有二十分钟的表演,不过主题还不能说是推广脱衣舞。黛米为女儿的监护权打官司,急需用钱,不得不干起这来钱快的行当。但女演员就是女演员,黛米一跳上台,艳光四射,热感十足,放映时剧场里此起彼伏都是女观众的喃喃......

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2012年01月20日 01:25

要当外宣官,先做中学生

要当外宣官,先做中学生

吴老农首先向读者诸君拜年!今年的春节,避开了情人节,应该特别安逸。没有阿傻傻追着人问:你是过中国节还是过洋节?在一个以西来的马克思主义为指导思想的国度里,似乎这也算个事。五一节不就是洋节吗?老农我拜过年,就要明目张胆地以洋文化推动中国文化了。

现在重阳号召加强国家软实力,向世界宣传中国文化,这方面的议论就多起来了。年前,读到《人民日报》高级编辑刘国昌的文章,《中国软实力传播差在哪儿?》。文章引用了一位英国导演的话,他说“西方观众在看中国记录片时‘一直会有一种警觉,他们不愿意看到带有主观宣传意味的节目,没人愿意被说教’……这......

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2012年01月10日 00:39

红色是特色,美景即愿景

红色是特色,美景即愿景

新年到,话唠叨,人人都在放大炮。老农我还是老规矩,赶着吃了俺从美国辛辛苦苦背回来的西洋猪草长大的零污染瘦肉型猪猪,到处送特供。那日送到宣战部,趁机和老同学聊几句。老同学问:有个叫韩寒的小青年,赶在重阳新年讲话之前,连写三篇文章,《论革命》什么的,搞得网上很热闹,你在美国知道不?

老农大笑:论革命,革什么命?老农我虽说没有亲身经历过革命,西方资产阶级也承认的二十世纪革命大师列宁的话,却还是知道的。第一次世界大战爆发后,列宁在一篇分析当时动荡形势的文章——《第二国际的破产》——中说:要革命必先有革命形势(但并不是有形势必有革命),革命形势有两大特征,第一是下层有生存危......

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2011年12月30日 07:47

国破商女恨,城沦烟花真

国破商女恨,城沦烟花真

张艺谋导演的电影《The Flowers of War》(下文将译作“城沦之花”——吴老农宁愿唐突张大导,也不愿唐突《红楼梦》里“金陵十二钗”),最近在纽约、洛杉矶和旧金山各选一家影院上映一周。奥斯卡有规矩,新片只要年底前在洛杉矶任何影院公映至少七天,就有资格报名参选。显然,这部电影是冲着明年奥斯卡最佳外语片而去的。

故事想来大家已知道。1937年12月,日本兵攻陷南京。南京天主堂内,有两拨女子躲在那里避难。一拨是教会学校女学生;另一拨是秦淮河上的商女。一个美国来的假神父约翰,代表教会与日本占领当局打交道。当日本兵要把女学生带走蹂躏时,......

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2011年12月20日 07:35

美国欲救场,苏联自垮台

美国欲救场,苏联自垮台

明年的美国总统大选,现在开始起跑。民主党一边,没有人愿意“僭越”奥巴马,暂时没什么动静。民主党人都认为小布什是傻的。一个傻呼呼的白人可以干八年总统,却不让美国有史以来第一位黑人总统做满两届?对以民权先锋自居的民主党来说,这要算天大的政治不正确。所以至今无人出头与奥巴马竞争党内提名。作为挑战方的共和党,则已经非常热闹,十来个候选人一起登台辩论。辩论中,就是那些对中国政府向来态度温和的候选人,也会撂下狠话。这让人想起前总统老布什的一段故事。

1987年12月,当了两年半苏联领导人的戈尔巴乔夫第一次访问美国。最后一天,他在白宫与里根总统告别时,......

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